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2012年11月17日星期六

BBC:法国十大自然奇观

译言-自然科学与技术

译者 leon921269


BBC法国十大自然奇观

法国 自然与户外

20121019号 安妮塔·伊萨尔斯卡,孤独星球


法国人文景观丰富多彩,足以让即使是最狂热的博物馆爱好者忙一辈子,但不要忘了还有令人陶醉的户外景色。法国处处洋溢着自然之美,那么,为什么不走进这个国家的大自然,去欣赏它那巍峨的山脉,幽深的峡谷,以及令人惊叹的绵延海岸呢?法国这10个空气清新的景点将让你立刻为那巨大沙丘而震撼,感受瀑布那清凉的水雾。

Gorges du Verdon France

韦尔东大峡谷

河流雕刻出壮观的韦尔东大峡谷悬崖陡岸,使这个法国南部山谷吸引着众多探险旅行者,也是人们休闲消遣,享受野餐的最佳去处。皮划艇运动员和登山爱好者在突起的岩石上测试自己的极限,其壮丽景色同样也让道路上的旅行者大饱眼福。 (大卫·C·汤姆林森/ LPI/盖蒂图片)

Aiguilles de Bavella Corsica France

芭韦拉艾山峰

科西嘉使人感觉是法国本土之外的世外桃源,尤其是在天气温暖时,岛上的野花争相怒放。向南看,芭韦拉艾山峰让你就像喝了当地白兰地酒-阿克维塔一样完全陶醉其中。要观赏那令人眩晕的景色,可从芭韦拉山口徒步行进 - 有步行道,可满足各种能力的人群。图为白雪圣母(白雪夫人)的著名雕像,站在高达1600米的花岗岩尖塔前面。 (马丁·穆斯/ LPI /盖蒂图片)

Alpine wildlife Haute-Savoie France

阿尔卑斯山野生动物

在法国崎岖的上萨瓦地区滑雪和堆白雪天使都是极好的消遣活动,但山上的夏季和秋季也都有其独特魅力。拿起你的望远镜窥探一下当地那些毛茸茸的动物,如野猪,野山羊(如图)和山兔。山中居住的土拨鼠是当地的吉祥物,所以即使你没看到野生动物也不要紧,当地城镇的礼品店,如摩兹纳,到处都是可爱的纪念品。 (约翰·艾尔克/ LPI /盖蒂图片)

Côte de Granit Rose Brittany  France

花岗岩玫瑰海岸

布列塔尼有如此一个充满美感的海岸线,即使巨石也是含羞微醺的样子。玫瑰海岸好似刷上一层优雅的橙粉色,给法国北部这个凉风习习的地方涂上一层超现实主义的色彩。在大餐一顿布雷顿美食之前:贻贝,苹果酒和烤饼(荞麦煎饼)都是当地美食,先就着滨海步行道的景色喝上一杯。 (Travelpix/盖蒂图片)

Dune du Pilat Bordeaux France

大沙丘

欧洲最高的沙丘,离盛产葡萄酒的波尔多几乎不到一个小时路程,吸引着滑翔伞爱好者,太阳崇拜者 - 无论你相信与否 - 偶尔还有滑雪者(冬天这里的雪尘竟深达108米)。如果登上这个法国南部的美丽景点,你可能要好几天都得从袜子里向外抖金金灿灿的沙子。 (大卫·休斯/盖蒂图片)

Lavender fields Provence France

薰衣草田

得到精心照料的那一行行薰衣草或许不是天然生成,但普罗旺斯那鲜艳的紫色田野确实具有传奇色彩。每到夏季,繁花朵朵的薰衣草让法国南部的山丘披上五彩的盛装。其中最著名的风景是在塞南克修道院,见图片。 (Travel Pix/盖蒂图片)

Gavarnie Falls France

加瓦尔尼瀑布

法国或许不是欧洲最大瀑布的所在地,但加瓦尔尼瀑布那令人惊叹的场景将让你口呆目瞪。这些层层叠叠的瀑布从西班牙比利牛斯山脉开始其旅程,冰川水为它壮行,特别是在春天冰融后,瀑布喷涌最壮观。 (帕维尔·托岑斯基/盖蒂图片)

Mont Blanc Alps France

勃朗峰

体验法国阿尔卑斯山那高耸入云顶峰的最佳方式是沿着远足路径攀登,或在冬天运动季节直接向4810米高的勃朗峰挺进。经验丰富的探险爱好者可以自行安排攀爬(聘请向导,带上冰爪),或者你可以穿过弯弯曲曲的勃朗峰隧道到达意大利。 (雅克·皮埃尔/盖蒂图片)

Etretat cliffs France

埃特尔塔悬崖

埃特尔塔的山拱激发了许多艺术家的灵感。作家莫泊桑在此长大,并根据他的经历转而开始写短篇小说,艺术家克劳德·莫奈的许多风景画都借鉴了当地的场景。据说,最具代表性的山拱就像一头大象将象鼻浸入大海。 (让 - 皮埃尔·雷古莱特/ LPI/盖蒂图片)

Camargue France

卡马格盐沼

卡马格盐沼对于骑马者,寻找野生动物的人和心灵浪漫的人们无疑是一个充满诗意的理想环境。在湿地公园找到成群火烈鸟或骑马去游览海风吹拂的沼泽地。  (尼古拉斯·蒂鲍特/盖蒂图片)


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BBC新闻――地震能精确预测吗?

译言-自然科学与技术

译者 happyjackie2010

GMT 2011年11月20日14:17分更新

我们能预测地震的发生地点和时间吗?——科学栏目记者里拉.巴蒂森

地震学家尝试着减少房屋坍塌,降低人员伤亡

2009年意大利拉奎拉地震中,309人丧生。本周,6位地震学家被指控犯有过失杀人罪接受法庭审判。

法庭审判

公诉人认为这几位科学家玩忽守职,没能在这次强震来临之前,有效告知当地居民,造成大量人员伤亡,犯有过失杀人罪。

问题是,人类是否能够探测出地震的确切时间和地点,有效地引导人员疏散?

民众一直希望地震学家能够预测出重震的确切时间和地点,这样所有居民都能在地震发生之前撤离。

但是各个地域的地质情况不尽相同,各个地域都有自己独特之处,因此要想使预测的精确度达到上述水平实非易事。

在探寻地震指示信号方面,人类还是取得了一些成就。

从历史角度上讲,人们一直认为动物能够提前预测到地震的发生。

比较明显的有:家养宠物的反常行为、野生动物如老鼠,蛇和蟾蜍的大规模迁移。人们曾经根据这些动物的行为,预测出几场大的地震。

在跟踪拉奎拉地震的过程中,研究人员曾经在《动物学周刊》中发表过一篇研究报道,报道中记载了蟾蜍从繁殖地大量迁移的反常现象。

然而,科学家们不能用这种"经验之谈"来预测此类重大事件。

动物行为会受到很多因素的影响,如饥饿、领土之争和气候变化影响,因此动物的诸多异常行为只能在地震后作为"马后炮"谈谈而已。

先兆事件

当地壳中的压力大量积聚,这些压力就会以单个的强震的方式释放出来,但是在这些内聚力量爆发之前会产生一些小规模的震动,这些小的震动就可以成为地震前的先兆事件。

地球上强震发生之前,一半伴有震前小型微震。而且这些微震可以持续几天甚至几个月。

有些科学家甚至尝试着用地图标记小型颤动来预测大型地震的震区。

"Mogi Doughnut"假说表明:一系列微震以环形阵列的形式发生,预示着强震的到来,之后强震会在这个环形中心发生。

虽然一半的大型地震伴随有先兆性的微震,只有5%的微震与强震有关。因此即使我们感应得到小型地震,这也不能说明破坏力超强的强震会一定会接踵而至。

牛津大学的理查德.沃克博士说:"地震预警没有科学依据可以依靠。"

岩体破裂引发地震,会伴随有氡气含量升高,人们曾在几次地震中观测到这一现象。

氡气是一种存在于地壳中的天然的,具有放射性的气体,当岩体破裂后就会从地壳中释放出来,溶入水中。

同样地,当岩体破裂时,地壳中就会生成新的空间,地下水就会流入其中。

通过观测震区附近地下水水位我们发现,岩体破裂虽然不可视,但是我们可以观测到由此引起的地下水位的突然变化。

不幸的是,氡气的释放和水位变化有可能发生在震前、震中和震后,或者有可能不会发生变化,这要看岩体所承受的压力的特点。因此,这些事件不能作为预测地震的证据。

提前预警系统

地壳运动、地壳倾斜以及地表水、气体和化学成分的细微变化通过长期观测可以观测的到。

早期地震预警系统中融有地震观测装置,当观测到一定程度的地壳运动强度时,这些系统就会引发警报系统。

日本、墨西哥和台湾已经建立了这样的地震早期警报系统。这些地方人口密度大,地震发生频率高,严重威胁着当地人的生命安全。

这些提前预警的特性,导致只能在震前三十秒内做出预警。

沃克博士解释说:"地震研究史上,只有一次成功预警的案例。"

1975年中国北部城市海城发生了里氏7.3级地震,海城当局提前一天收到预警,成功撤离了当地老百姓,很多人因此获救。

海城地震

海城地震纪念碑

之后,这种预警机制依靠的这种形式的地震活动再也没有引发强震。一年之后即1976年,在毫无预警的情况下,唐山发生了7.8级大地震,25万人丧生。

因此对海城地震的"成功预警"只是一次偶然事件。

震级过大,就要发出警报,告知民众撤离,但是发出错误警报是其一大问题。

科学家一观测到潜在的预警事件,就可以对强震作出警报,但是这样做可能会作出很多错误警报,既给公共资源带来压力,最终也会降低公众对科学家的信任。

"地震是一种复杂的自然过程,各种因素错综复杂,交织在一起,因此想要作出正确预警实际上是不可能的。"沃克博士如是说。

地震学家一致认为降低强震所造成的人员伤亡和财物损失的最好途径就是对地震频仍地区的风险作出长期的预警和防治措施,如建立和实施坍塌应急计划。

"详尽的科学研究结果告诉我们每个地震呈现出独特的特性,有的发生之前伴以前震和微震,但是有得则毫无警示发生。"利物浦大学的岩石力学高级讲师丹.福克纳说。

"只有掌握了详尽的地震发生过程的知识,才能对地震作出预警。即使掌握了这些知识,我们也可能还是不能作出预警。"

小知识:地震面面观

当地壳岩层突然断裂,内部能量就会从震中辐射出来,导致地球摇晃或摇动,引发地震。

地球板块每年以1-10cm的缓慢速度运动,运动产生的摩擦力导致岩层压力。

摩擦力可能会随时会被释放,有时以频繁的小型岩层断裂的形式释放,有时则导致罕见的断裂形式,伴随着释放出大量能量,导致强震。

当这些强震发生在人口密集的地域时,将导致一系列毁灭性的后果发生。

人类降低建筑物坍塌和减少人员伤亡,大部分情况下从制定预防措施和高效的通信应急计划上入手。

 

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批准印章:当好几百头海豹聚集在一个英国小岛生小海豹时,可爱的小海豹似乎向照相机挥手示意|邮报在线

译言-自然科学与技术

译者 huangzhong7170

批准印章:当好几百头海豹聚集在一个英国小岛生小海豹时,可爱的小海豹似乎向照相机挥手示意

 

       1、灰色的海豹就聚集在马恩岛生幼崽

       2、这个分娩季节,目前为目的超过十二只幼崽出生。

       3、英国的海岸线拥有全世界大约一半的灰色海豹的数量。

       由山姆·亚当斯报道

       发表于2012年10月17日,15:36 GMT|更新于2012年10月18日,06:53 GMT

 

       当这顽皮的年轻的灰色海豹躺在马恩岛的岩石时,人们拍摄其把一个鳍悬在空中。

 

      随着今年的分娩季节的到来,马恩岛将在即将到来的几周成为海豹聚集的地方。

 

       英国拥有几乎全世界一半灰色海豹的数量——而马恩岛慢则是它们最喜欢休息和生幼崽的地方之一。

 

Pleased to see you: This cute seal pup appeared to be waving to the camera when it was photographed on the Isle of Man. Pupping season is currently under way on the island

 

       很高兴看到你:当记者在马恩岛这只可爱的小海豹时,其似乎向照相机挥手示意。目前在这个岛上正在进行生幼崽的季节。

 

 Cute: The pups keep their fluffy baby coats for around a month before developing waterproof adult versions

 

      可爱:小海豹在长成防水的成人毛皮前,保持其蓬松的幼毛皮。

 

     Babies: Pupping season typically runs between September and December, when pregnant females gather on the rocks surrounding the coast of the Isle of Man to give birth

 

       宝宝:生幼崽季节一般在9月至12月间,那时怀孕的母海豹聚集在包围马恩岛的岩石上进行分娩。

 

    Forty winks: It all seems to be too much like hard work for this seal pup, who decided to take a knap on the rocks

 

       白天小睡:对于这个决定在岩石上睡午觉的小海豹来税,这似乎是非常艰难的事。

 

       今年秋天,海豹已经向马恩岛进发以便度过每年的生幼崽季节,已经出生了超过十二只小海豹。

 

        大量怀孕的母海豹躺在岩石上等待生幼崽——这有望是海豹出生的丰收年。

 

        马恩岛的野生动物信托海洋官埃莉诺·斯通说:"在海水里肯定有了不起的东西。"

        "我们今年在马恩岛海岸已经拍摄到至少50只怀孕的海豹准备生幼崽。"

 

        分娩季节通常在9月至12月,到那时怀孕的母海豹就聚集在包围海岸的岩石上生养幼崽。

 

        小幼崽可能留在岛上长达一个月,当它们长到足够强壮时就自己进入大海。

 

     A grey seal mother keeps an eye on its pup in the waters off of the Isle of Man

 

     Britain's coastline is home to a large share of the world's grey seal population

 

        父母的指导:当小海豹游泳时,一只母海豹紧盯着她的小海豹(上图),而另一只母海豹和小海豹找时间分享一个温柔的时刻(下图)

 

        灰色海豹可以达到11英尺长,重达680磅。

 

        它们在英国和爱尔兰海岸和周围几个栖息地生活和繁殖——包括在林肯郡、诺森伯兰郡海岸、奥克尼群岛和北罗纳苏格兰的北海岸的几个栖息地。

 

       在冬季几个月,通常在群岛海岸外的岩石和一些岛屿上见到,有晨它们上岸休息。

 

       出生在东大西洋的幼崽具有柔软如丝、白色的皮毛,其可以保存大约了一个月。

 

       它们最终生成较为密集的、防水的成人毛皮,然后进入大海学会自己捕鱼。

 

        继续阅读: http://www.dailymail.co.uk/news/article-2219116/Cute-seal-pup-appears-wave-sea-hundreds-animals-gather-tiny-British-island-birth.html#ixzz2BEf0hnd3

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昏迷的大脑内的世界――麻省理工新闻

译言-自然科学与技术

译者 泽地

昏迷的大脑内的世界

一项新的研究揭示了麻醉过程中,标志着意识丧失的脑电波模式。


Inside the unconscious brain

图中有色原点代表着用于测量大脑活动的电极的位置。根据脑电波振幅与星号标注位置的异步程度,逐渐由红转蓝。

图片作者:劳拉·刘易斯( Laura Lewis)

2012年11月5日

一项来自麻省理工和马萨诸塞州综合医院(MGH)的新研究第一次揭示了当病人在麻醉过程中丧失意识时,大脑内部发生了什么。


通过监视被给以一般麻醉的病人的大脑的活动,研究者得以鉴定出一种标志着意识丧失的独特的大脑活动模式。这一模式特点是极低的振幅。这意味着大脑的不同区域之间的联系的中断,偶尔在长时间的沉默中会有短暂的活动。


"从一小块区域来看,似乎一切都相当正常,但是由于这种周期性沉默,所有活动每隔几百毫秒就会被中断,导致任何交流都无法进行。"劳拉·刘易斯,麻省理工脑认知科学系的毕业生,同时也是本周的美国科学院院刊上描述这一发现的论文的第一作者,这样说道。


这一模式也许能够帮助麻醉师更好的检测病人在接受麻醉过程中的状况,避免病人在外科手术中苏醒或者在过量使用麻醉剂后停止呼吸一类的偶发情况。


"我们现在终于有了一个用于评测个体在麻醉状态下的无意识程度的客观生理学指标,"马萨诸塞州综合医院和哈佛大学麻醉指导医师,论文第二作者,帕特里克·普顿(Patrick Purdon)说。"现在临床医生知道在麻醉病人的时候,他们该从脑电波扫描仪上找什么了。"


美国科学院院刊这篇论文的另一位共同第一作者是麻省理工的维罗妮卡·维娜(Veronica Weiner),她也是麻省理工脑认知科学系的毕业生。以及埃默里·布朗(Emery Brown),麻省理工脑认知科学与健康科学技术的教授,同时也是马萨诸塞州综合医院的一位麻醉师。


联系中断


对于这一研究,研究者最关注的是一种最常用的麻醉剂,异丙酚。异丙酚可以激活神经元上的受体,使得神经元活动受到抑制,但是我们尚且不能更精确地了解它对大脑的效果。

研究者们研究了已经在脑部植入了电极的癫痫患者,来观察他们癫痫发作的情况,以及他们接受手术移除电极的过程。根据病人是否停止对每四秒播放一次的声音的反应来判断,意识的丧失发生在异丙酚处理后的40秒


利用两种不同大小的电极,研究人员得到了两种对大脑活动的不同记录。较大的电极比一个美分硬币稍大,置于约1cm远处,即可记录下整体脑电图,或者说脑电波模式。

而较小的电极,以大约仅仅4毫米的宽度形成阵列,直接对单个神经元进行记录,这也标志着第一次有人对丧失意识的人类病人的单个神经元进行直接记录。每个病人身上大概植入了50到100个电极,在不同的区域成簇分布。


通过大电极,研究者观察到了在一两秒内的意识丧失,大脑脑电图突然呈现出一种低频振荡的模式,大约每秒一次循环。在此同时,从单个神经元进行记录的电极揭示,神经元兴奋几百毫秒后又沉默几百毫秒。这种"闪烁"也就造成了我们在脑电图中看到的慢振荡。


"当一个区域被激活后,看上去他试图与之交流的另外一个脑部区域缺并没有激活。及时当这些神经元处于兴奋状态,他们依然无法向脑的其他部分传递信号。"刘易斯说。


来自华盛顿大学药学院的麻醉学教授迈克尔·阿菲达(Michael Avidan)认为,这一发现非常令人兴奋,它为脑是如何产生意识的一个理论提供了神经生物学证据。这一被称为"信息整合理论"的理论认为,大脑的大片区域形成的网络关联整合了多种不同的感觉输入,从而产生了我们对这个世界的整体感知。


当丧失意识时,"仍然会有信息输入大脑中,然而这些信息被局限在小区域内而无法被整合进入一幅全景图",并不是属于这一研究团队的阿菲达说。


信息整合的失败在之前被认为是丧失意识的一种可能的机制,然而人们并不能确定这将会如何发生。"这一发现使得这种机制的可能途径更加确定了一点,"布朗说,"它确实从基础理论上做到了,使得这一机制的各种可能方式的范围缩小了。"


精妙的平衡


接受麻醉过少的病人有在手术中途苏醒的危险,而使用过多麻醉剂又可能导致呼吸问题甚至导致呼吸停止。麻醉师必须给予恰当计量的麻醉剂,以使病人处于一个适合手术的状态。


现在,麻醉师还在依据从脑电图中自动计算出的索引监测麻醉情况。这一索引并没有能清晰地指明本来能通过直接观察慢波来确定的生理状况。


"这一发现预示着,我们应该直接观察原始脑电图,以直接寻找这种振幅。这样做可以让你直接从生理学上确认他们是否丧失了意识。"布朗说。"我们现在就可以把这项技术应用到手术上,给病人以更优质的医疗看护。"


这个研究团队现在已经开始准备着手于研究当病人意识回复时,他们大脑的活动情况。他们同时也开始研究其他的麻醉剂,观察他们是否同样产生相似的慢振幅。


"根据脑电图,还有很多其他的药物也有可能能产生这种慢振幅,然而还有一些药物似乎作用机制完全不同。"普顿说。


这项研究由国家卫生研究院主任年度新创新者奖,国家卫生研究院主任年度先锋奖,以及来自于加拿大研究中和和国立神经疾病和中风研究所的奖金提供资金支持。

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2012年11月16日星期五

蜜蜂的民主――社会性动物给我们的启示|Slate杂志

译言-自然科学与技术

译者 托尼魏

人类的选举制度出了问题,这是一个很难逃避的感觉。其中充斥了太多的金钱和太多毫无意义的争辩。或许我们应当把目光转向大自然,从中找寻选举的内涵,纠正或改善我们的制度。《箴言书》恳请信徒们去仔细观察蚂蚁,学习这些小动物的智慧和勤勉。那也可以向蚂蚁学习民主么?

长期以来,有观点认为蚂蚁、蜜蜂或其他社会性动物可能在某些地方比人类做得更为出色。《圣经》、《犹太律法》和《古兰经》都提到过昆虫社会。在亚马逊河流域,卡亚波族(Kayapo)人教导自己的孩子按照蚂蚁的勇敢而合群的方式生活(同时回避白蚁的粗俗的生活方式)。

最近,康奈尔大学的昆虫学家汤姆·西利写了一本可爱而吸引人的书,题为《蜜蜂的民主》,他建议我们应当向蜜蜂学习如何下决定。西利及其合作者的研究结果表明,蜂巢里面是一个真正的民主社会。当蜜蜂们需要找个新家时,地点的选择其实是由许多蜜蜂来投票的,比如根据这个位点的大小、湿度和周围鲜花多少等等"质量"参数。每个蜜蜂都用舞蹈来投票,当跳某种舞蹈的蜜蜂数目足够多了,大多数的意见也就倾向于这种舞蹈所代表的特定地点。最后选出来的即使不是最完美的地方,也是可能的最好的选择。

对蚂蚁而言,如何筑巢或择食似乎也是民主的,不过其中有些蚂蚁专家会影响选择的过程。因为这些蚂蚁比其它蚂蚁更有学问。

民主也存在于成群的鸟类(必须有鸟决定何时起飞)和成队的猴子(有猴决定何时行动)。在这些情况下,在群体内部达成共识是必要的,而这种共识是通过某种形式的投票来达成的。在自然界中,民主决策是普遍存在的。其实人类并没有创造民主。但是,这个故事还没完。

我的球友戴夫·塔派在研究蜜蜂的决策过程(如果你想知道墙球结果的话,戴夫在比赛中一直领先,不过我赢得了最后的比赛)。塔派是汤姆·西利的一个博士后研究员,他知道西利研究的蜜蜂民主决策,但塔派对蜂后更感兴趣。群体中唯一的领导者是如何产生的?当蜂巢中出现权力真空时,是什么让某些蜜蜂脱颖而出成功成为蜂后?

塔派所研究的蜜蜂生活方式之一就是交配行为。他对蜜蜂中的滥交很感兴趣。蜂后多次交配并将精子存于一个特殊的附肢内。然后用这些精子产生子孙后代。研究显示滥交程度越高的蜂后产生的后代越有遗传多样性,从而降低了得病的风险。因为有大量精子可供选择,所以在面对各种病原体时,至少有一只雄蜂的基因可以提供对这些病原的抗性。当蜜蜂世界在面临大瘟疫"蜂群崩溃紊乱"时,滥交的好处比平时更为重要。

塔派也对蜂后的选举进行了研究。蜂后不是总统(好比总统并不负责生育种群的下一代),但蜜蜂会选择自己的领袖。

当蜂群迁往通过民主选择的筑巢地点时,老女王会随蜂群一起行动。但不是所有蜂巢中的密蜂都会离开。一些工蜂和幼虫会继续留守,而这些幼虫被饲喂了蜂王浆,可以成长为蜂后。(从遗传学上来说,蜂后和工蜂是完全一样的。)如果留守的蜜蜂群想继续存活下去,那么必须从这些幼虫中选出一位候选者接替原来蜂后的位置。可能发生两种情况:如果留下的只是一个很小的蜂巢,头一位从王室格子间中孵化出来的蜂后(后储)会杀死所有还没孵化出来的王室姐妹。然后她就可以独揽大权。很显然这不是人类政治体系所要借鉴的模式,不过肯定有过历史先例。

更加理想的模式是源于蜜蜂群体大得多的情况。在这种情况下,第二波蜂群也会从原来的蜂巢飞走。这些飞走的蜂群也需要一个新的蜂后。在这种情况下,当第一个后储孵出来后,工蜂会阻止她杀死其他后储。相反,他们将其它后储从格间里一个一个孵化出来。当第二位蜂后孵化出来后,她所面临的是第一位蜂后的挑战。蜜蜂学家称之为决斗。这是一场历时长久的对决,每一场决斗的胜者还需要面对下一位挑战者,直道最终取得胜利。(败者会被直接杀死,和垃圾一起被清出蜂巢。)

这些决斗是在蜂巢内上演的戏剧,它也是与人类社会选举最为相似的行为。现在的问题是工蜂如何(或是否)影响哪位蜂后可以赢得决斗。塔派最近的研究关注在不受那些嗡嗡叫的工蜂选民影响时,这些候选蜂后进行决斗会有什么结果。他从幼虫格间取出不同阶段的蜂后,这样一些蜂后会更为成熟,以后能够产生更多的卵子。他筹办了66场选举,其中27场较量在两位身体素质过硬、产卵潜力良好的侯选者间展开,16场在高素质和低素质蜂后间进行,而23场是在两只低素质蜂后间进行。最后结果怎么样?体型较大的蜂后几乎赢了所有的对决,即使她不一定更为成熟,对蜂巢的价值也较低。换句话说,比赛的胜者并不是对群体最为有利的个体,而只是最厉害的狠角色。然而,当工蜂参与其中时,却会有不一样的结果。蜂巢中的胜利者有体型上小于失败者的倾向。这些工蜂以某种方式影响了选举的走向,使之不会成为一个简单的只有个头大打架猛的家伙胜利的铁笼比赛。

蜜蜂选举可能是自然界中与人类选举最为类似的选举。蜂巢的公民发挥某些适度的作用。工蜂会阻止蜂后杀死其它候选者,而给它们一个竞争的机会。同时工蜂也以某种方式防止选举陷入纯粹而残酷的一对一厮杀。

与之相比,其他类型的民主选举看起来是罕见的。火蚁的蚁后是通过竞争者之间的简单粗暴的殊死战斗而产生的,这样的战斗可以持续几个小时。狼通过殴打撕咬来达到在群体中的统治地位。在非人类的动物中,领导者最有可能通过支配或小型战争来赢得其地位。我同事埃德·瓦戈的研究显示,白蚁有时候会依赖于极端裙带关系。在北美最为常见种类之一的白蚁中,蚁后死亡后,接替它们的是与之完全一样的克隆体。

在其他动物社会中缺乏民主选举的原因,可能是信息交流不畅所致。当蜜蜂在搬家上面做出民主决定时,是基于许多蜜蜂的直接经验。正如政治学家克丽斯廷·里斯特所说的,"民主善于从不同个体中获得信息。"但如果你没有这样的信息,民主本身是没有意义的。大多数社会性动物的群体内,环境是狭小的,只有少数个体可以实际接触和靠近候选者。只有这些近旁的个体掌有充分的有关投票的信息。

这一切会给我们人类怎样的提示?如果我们认为只有在个体对所要决定之事有足够的信息时,民主才是有效的,那么这可能意味着民主的最好情况也只是我们的记者,正如觅食的蜜蜂一样。但它也意味着,当进行领导者的民主选举时,我们人类作为一个物种正在尝试自然界中前所未有的一种伟大而美好的东西。如果蜜蜂会读书,这正是我们希望它们向我们学习的地方。你作为一个人类,应当向蜜蜂学习,向着透明、真理和参与的方向而努力。

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八个惊人的科学视图

译言-自然科学与技术

译者 huangzhong7170

                 八个惊人的科学视图

    2012.12.11早上11:00

 

    

 

       第谷超新星残骸

       Joseph DePasquale

       美国宇航局的钱德拉x射线望远镜记录了第谷超新星残骸的图片——这是一颗离地球大约13,000光年、爆炸了的白矮星。低能量X-射线(该图所示的红色)说明像烟缕好样膨胀的碎片;高能X-光线(蓝色)显示爆炸产生的冲击波。

 

       

 

       宇宙混钝的起源

       卢克·约翰逊

       这幅图片显示一个力学体系如何能够产生秩序和混钝两个状态。这些园点实际上是一幅图上的点:每个点显示了在时间上的每一时刻一个虚构的转轴(像直升飞机叶片在没有摩擦或空气阻力时的旋转)的角度(X轴)和速度(Y轴)。这幅图是1,000次假想试验(在每一时刻,叶片以不同角度和速度开始,它的轨迹以百分之一秒进行映射)的结果。随着过程的重复,在某些区域,绘制点开始形成一幅由高常规的模式的图像,在其他区域,绘制点开始形成一些分散、随机排列的园点的图像。

 

 

      小种子,大细节

      维克多·塞克拉

      捷克共和国科学家使用一台能够记录每个撞击其的光子的超超敏感的半导体探测器,创建这些超分辩率的X-光线图片(左边)。测试技术的进步让科学家能够以几乎无限的细节来调查生命组织的结构。右边的图片显示同样种子的显微视图。

 

   

 

       优雅的百合花

       艾伦·吉尔

      一个专业的摄影师拍了一张百合花的X-线照片,然后利用数字技术强化该照片,以便提取百合花的微妙内部结构。

 

     

 

        水滴序列

       希瑟·狄龙

        一个水滴在一个疏水性表面反弹。

 

    

 

       瓶里的等离子体

       高温或强电场从气体分子分裂出电子(像蛇一样向瓶口移动)时,创建一幅短暂的带状等离子。

 

  

 

       宇宙的视图

       这幅图显示以几个数值范围和距离的快照:从最古老、最遥远星系(顶部)的大视图,一直到人眼的虹膜(底部)。在快照之间的亮带代表整幅图在页面被"打开"的星系和恒星。

 

   

 

 

 

       计算机大脑

       Emmett McQuinn

       IBM的工程师正在猴子大脑里为下一代计算机寻找灵感。基于猕猴大脑的接线图,这幅视图是研究人员努力找出如何组织一个像大脑一样的计算核心网络。每个核心都被表示为沿环的单个点。这些核心被成77小集群,类似于短尾猿大脑的77个主要区域。节点之间的曲线显示在这些核心间的300,000个连接点。 

 

 

 

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捕捉动物面部情感和外貌亲密的照片

译言-自然科学与技术

译者 huangzhong7170

                      捕捉动物面部情感和外貌亲密的照片

 

        2012.11.13 Michael Zhang撰稿

Intimate Portraits That Capture Emotion on the Faces and Figures of Animals morethanhuman 7

 

       由于在项目名为《狗神和雅科仕》所他拍摄的狗与马的照片受到全世界的关注后,总部位于伦敦的摄影师蒂姆·弗拉克将他的注意力转向其他外来生物。他的最新名为《超人类》项目由各种野生动物(从各种猴子和猿到专门培育的无羽毛鸡)的亲密照。

 

       弗拉克在自己网站这样描述自己的工作:

       虽然来自不同的动物物种,但蒂姆·弗拉克让他的拍摄对象变得如此受到密切关注,因此我们把它们的的姿势和手势像我们的肢体语言,如脸或手[.....];我们发现自己无法抗拒地进入一个明显拟人化的交流,突然能够眼对眼地看见一个奇怪的不同物种,而它们的行为与我们的一样。

 

       弗拉克采用不同策略使他的拍摄对象在自己的工作室里感到舒适,包括调整工作室的温度、播放背景音乐、附近安排有培训师,把小动物摆到较高位置(有些动物因人的高度而受到恐吓)。

 

       这里是一组来自该项目的照片:

  

     Intimate Portraits That Capture Emotion on the Faces and Figures of Animals morethanhuman 5

 

  Intimate Portraits That Capture Emotion on the Faces and Figures of Animals morethanhuman 1

 

     Intimate Portraits That Capture Emotion on the Faces and Figures of Animals morethanhuman 2

 

    Intimate Portraits That Capture Emotion on the Faces and Figures of Animals morethanhuman 3

 

  Intimate Portraits That Capture Emotion on the Faces and Figures of Animals morethanhuman 6

 

 Intimate Portraits That Capture Emotion on the Faces and Figures of Animals morethanhuman 8

 

  Intimate Portraits That Capture Emotion on the Faces and Figures of Animals morethanhuman 9

 

  Intimate Portraits That Capture Emotion on the Faces and Figures of Animals morethanhuman 12

 

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Intimate Portraits That Capture Emotion on the Faces and Figures of Animals morethanhuman 11

 

Intimate Portraits That Capture Emotion on the Faces and Figures of Animals morethanhuman 15

 

Intimate Portraits That Capture Emotion on the Faces and Figures of Animals morethanhuman 4

 

Intimate Portraits That Capture Emotion on the Faces and Figures of Animals morethanhuman 13

 

Intimate Portraits That Capture Emotion on the Faces and Figures of Animals morethanhuman 14

 

       你可以从 over on Flach's website这个项目里发现更多照片。它们也在一本精装画册的《超人类》里发表,在阿马逊网站,花39美元购买到。

 

        备注:这个项目可能提醒你有一个由摄像布拉德·威尔逊的we shared last month.类似的项目。

 

        图片致谢:由蒂姆·弗拉克拍摄,并得到许可使用。

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